13 debien: Začiatok

Vzostup grófa Mikuláša Esterházy položil základ pre budúce rozsiahle majetky Esterházyovcov.

Kisten Beginn

Mladý a ambiciózny gróf Mikuláš Esterházy (1583 až 1645) je známy ako prvý zberateľ esterházyovskej dynastie. Outsiderovi rodiny z okolia Prešporku sa podaril začiatkom 17. storočia nevídaný vzostup. Kvôli náboženským nezhodám prišiel o dedičné sídlo v Galante a postupne sa v Turkami obsadenom Uhorsku vypracoval až na formálneho zástupcu kráľa. Vďaka šikovnému sobášu a následnej lojalite voči svojmu pánovi položil Mikuláš základy budúceho obrovského panstva Esterházyovcov.
Od roku 1625 sídlil ako uhorský palatín so svojim dvorom na zámku Lackenbach v západnom Uhorsku, ktorý pokladal za primerané sídlo miestodržiteľa. V honosnom zámku s veľkým renesančnými záhradami sa stretával rozvetvený teologický okruh. Tu založil gróf Mikuláš veľkú knižnicu, tzv.  Bibliotheca Esterhazyana, ktorá zhromažďovala knihy z významných uhorských knižníc. Konfesionálne nekonformné a reformované spisy v inventári svedčili o liberálnej klíme Uhorska v čase, kedy Európou zmietali  náboženské nepokoje.
Mikuláš tiež svojou zbierkou zlatníckych a strieborníckych objektov a hodín položil základy dodnes zachovanej klenotnice Esterházy na hrade Forchtenstein. Tu sa nachádza aj prepychový osmanský stan, ktorý gróf Mikuláš získal ako vojnovú korisť v roku 1621 a ktorý patrí k najväčším svojho druhu.